Comment la surpêche menace les océans ?

Les biologistes marins disent qu’au milieu du 20e siècle, les efforts visant à augmenter l’abondance d’aliments riches en protéines ont entraîné une augmentation brutale de la pêche. La pêche commerciale moderne enregistre plus de 32 millions de tonnes de poissons pêchés chaque année. Les consommateurs se sont, rapidement, habitués à avoir accès à une variété d’espèces à des prix abordables. Cependant, cette accessibilité a un coût élevé pour les océans.  

Menaces actuelles de la surpêche

Le poisson fournit 17 % des protéines animales consommées dans le monde, qui abrite, aujourd’hui, plus de sept milliards de personnes. Certains des plus gros poissons de la planète, dont le thon et l’espadon, sont en dessous de 10 % de leur niveau historique, selon l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO). Plus de 70 % des espèces de poissons, dans le monde, sont soit pleinement exploitées, soit en pénurie, a déclaré la FAO.  

Une étude de 2016 sur l’état des pêches, dans le monde, publiée par l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) a déclaré que 90 % des stocks mondiaux sont, désormais, surexploités ou se sont considérablement épuisés. Les populations mondiales de poissons sont à la limite de la durabilité à cause de la surpêche.

Le problème est le niveau non durable des pratiques de pêche actuelles. De plus en plus de poissons sont retirés avec tant d’empressement qu’il n’y a pas de temps pour les remplacer. Selon le WWF, « la flotte de pêche mondiale est deux ou trois fois plus grande que ce que les océans pourraient supporter ». Par la suite, selon l’étude, des pratiques telles que le chalutage ont conduit à la disparition de milliers de tonnes de poissons gaspillées, capturées comme prises accessoires, qui sont, ensuite, renvoyées à la mer, mortes. Vous retrouverez plus de détails sur comment faire face à ce fléau sur planete-ecologie.com.

Surpêche: les espèces les plus en danger

Les grandes créatures marines sont menacées d’extinction massive à une échelle jamais vue auparavant en raison de la surpêche, ont averti les scientifiques. Si les plus gros poissons disparaissent, leur perte aura de graves conséquences pour les autres écosystèmes océaniques.  

Parmi les poissons menacés, il est possible de trouver des albacores, des espadons, des merlans, des homards, des soles, des sardines et des anchois, dont les stocks sont en déclin. En mer du Nord, le cabillaud a, pratiquement, disparu. Pour les spécialistes, le thon est le meilleur choix.  

Combiné à l’abondance des mers, les bancs de thon s’épuisent rapidement. La consommation de poisson a augmenté ces dernières années en raison de la recherche de sources d’oméga-3. Depuis 1950, on estime que les stocks mondiaux de thon (une famille de thons) ont diminué de 90 %, et selon les données de la FAO, en 2012, environ 4 millions de tonnes ont été prélevées dans la mer.  

Les Nord-Américains sont les plus gros consommateurs de thon en conserve (24 %) et les Japonais sont les plus gros consommateurs de poisson frais. Dans l’est du pays, le thon rouge peut être vendu aux enchères jusqu’à 25 000 $ pour être utilisé dans la production intense de sushis et de sashimis.  

Pourquoi devriez-vous vous en soucier ?  

En 2017, l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) a répertorié 455 espèces de poissons en danger critique d’extinction, dont 87 signalées comme potentiellement éteintes. Moins il y a de poissons dans l’océan, moins les grands animaux marins ont de nourriture pour survivre, ce qui entraîne un déséquilibre des réseaux trophiques. D’autre part, cibler des espèces prédatrices telles que le thon et le mérou conduit à une abondance d’espèces plus petites, ce qui perturbe, également, l’équilibre de l’écologie locale. De nombreuses autres espèces sont pêchées au moyen d’une technique appelée chalutage de fond, une méthode qui cause d’importants dommages au fond marin, notamment aux coraux d’eau profonde et à une croissance disproportionnée d’algues.  

Les déversements de pétrole et de liquides, de produits chimiques et d’éléments solides nuisent à plusieurs reprises à la vie marine et augmentent la pollution de l’eau. Une étude de 2006 sur les données de capture publiée par National Geographic dans la revue Science a sombrement prédit que si les taux de surpêche continuent à ce rythme, toutes les pêcheries du monde se seront effondrées d’ici 2048.  

Comment faire face à la menace de la surpêche ?  

Une façon d’aider les populations mondiales de poissons à se rétablir est d’interdire la pêche commerciale dans les aires marines protégées.  

Vous pouvez réduire votre consommation ou opter pour des produits à base de plantes. Un individu qui choisit un régime végétarien peut économiser plus de 225 poissons et 151 coquillages, par an. Si seulement la moitié de la population américaine éliminait les fruits de mer de son alimentation, cela signifierait qu’environ 33 750 millions de poissons resteraient dans l’océan, chaque année. Vous pouvez faire la différence en étant informé sur la surpêche et en sensibilisant. En tant que consommateur, vous avez le droit d’exiger que vos fournisseurs ne vendent que des poissons qui ne sont pas en danger et qui sont hors saison de reproduction. Même les plus petits changements peuvent avoir un impact positif, notamment parce que les actions des consommateurs lorsqu’elles sont prises en charge collectivement ont, toujours, un impact énorme. 

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